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Wednesday, 23 September 2009

Libra / Libra


Dice

Hi. Libra is the only sign that is not represented by a living being, so I said I would be here with my golden scales to represent Libra, and here I am, Justice in person. What I didn´t bring is the sword or the blindfold I am often pictured with. People say justice is blind, but I certainly am not.

Hola. Libra es el único signo que no está representado por un ser vivo, así que prometí estar aquí con mi balanza de oro para representar a Libra y aquí estoy, la Justicia en persona. No he traído ni la espada ni la venda para taparme los ojos con las que con frecuencia se me retrata. La gente dice que la justicia es ciega, pero os aseguro que no lo soy en absoluto.

There are two kinds of justice, the human and the divine. Divine justice comes from heaven above, sees all and knows perfectly well what it is doing. It is the human judges who are blind because they weren´t present when things they have to judge happened. They were not, for example, present at the scene of a crime the person they are judging may or may not have committed. So they never saw what went on there. All they can do is listen to what the defendant and his lawyer and the prosecutor have to say.

Hay dos clases de justicia, la humana y la divina. La justicia divina baja del cielo, lo ve todo y sabe perfectamente lo que está haciendo. Son los jueces humanos los que son "ciegos" porque no estaban presentes cuando los hechos que tienen que juzgar acontecieron. Por ejemplo, no estaban presentes en la escena del crimen que pudo haber cometido o no una persona a la que han de juzgar. Así que nunca vieron lo que sucedió. Lo único que pueden hacer es escuchar lo que digan sobre esto el acusado y su defensor y el fiscal.

Human justice isn´t even the same everywhere. What is a terrible crime in one country might not even be a minor offence in another. Many of the kids who go partying and frequent "botellones" probably don´t know that there are people in this world who are flogged nearly to death for drinking a beer.

La justicia humana ni siquiera es igual en todas partes. Lo que es un crimen terrible en un país puede no ser ni una pequeña ofensa en otro. Muchos de los jóvenes que van de botellón probablemente no tienen ni idea de que hay gente en este mundo que es azotada casi hasta morir por beber una cerveza.

But aside from really tragic cases, there are also laws that are so absurd they are funny. In France, it is illegal to call a pig Napoleon. In England, nobody is allowed to die inside the house of parliament because anyone that does has a right to a state funeral and that is very expensive. In Australia, it is illegal to dress up as Batman. In Illinois, is is illegal to speak English. The official language is "American."

Pero además de casos realmente trágicos, también hay leyes que son tan absurdas que resultan cómicas. En Francia, es ilegal llamar a un cerdo Napoleón. En Inglaterra no se permite que nadie se muera dentro del parlamento porque cualquiera que lo hiciese tendría derecho a un funeral de estado y eso sale muy caro. En Australia es delito disfrazarse de Batman. En Illinois es ilegal hablar inglés. La lengua oficial es el "americano."

In most European countries, there are a lot of written laws that regulate almost everything. Many are compiled in codes. But in most Anglo-Saxon countries there are very few written laws. It is the judge who decides what is just and what isn´t, taking into account precedent - which is what other judges have done before him in similar cases. There is no law in England that prohibits murder. In fact, there is a law that allows one to murder any Scotsman who is carrying a bow and arrow within the city of York. Murderers simply have been judged by courts for centuries and that is why they are still judged and sent to prison.

En la mayoría de los países europeos hay un montón de leyes escritas que lo regulan casi todo. Muchas se recogen en códigos. Pero en la mayoría de los países anglo-sajones hay muy pocas leyes escritas. Es el juez el que decide lo que es y no es justo, teniendo en cuenta los precedentes, que son lo que otros jueces han hecho antes que él en casos similares. No hay ninguna ley en Inglaterra que prohiba el asesinato. De hecho, hay una ley que permite asesinar a cualquier escocés que lleve arco y flechas dentro de la ciudad de York. Los asesinos simplemente han sido juzgados por tribunales durante siglos y por eso todavía se les juzga y se les envía a prisión.





I almost forgot. There is yet another type of justice. It is called poetic justice and it occurs when someone gets exactly what he or she deserves in a specially appropriate or ironic way. In literature, poetic justice most frequently happens when someone prepares a trap for another person and then gets caught in his or her own trap.

Casi se me olvida. Todavía hay otro tipo de justicia. Se llama justicia poética y ocurre cuando alguien recibe exactamente lo que se merece de forma especialmente apropiada o irónica. En la literatura, la justicia poética se da con frecuencia cuando alguien prepara una trampa para otra persona y acaba cayendo él mismo en su propia trampa.




Hansel and Gretel

Our story is an example of poetic justice because the witch who kidnapped us was burnt to death in the oven in which she wanted to bake us.

Nuestra historia es un ejemplo de justicia poética porque la bruja que nos secuestró murió abrasada en el horno en el que pretendía cocernos.



Hammurabi


I´m the king of Babylon who produced one of the first written codes of law. You can find a copy in the Louvre. One example from my code is, if the son of a man dies because his house falls on top of him, the son of the architect must be killed. Today, it is regarded by civilized people as very cruel, but in my time I thought that it was very just and that I was very clever to have endorsed it.

Soy el rey de Babilonia que elaboró uno de los primeros códigos de leyes escritas. Puedes encontrar una copia de mi código en el Louvre. Un ejemplo de mi código sería, si el hijo de un hombre muere porque su casa se desploma encima de él, el hijo del arquitecto también debe morir. Hoy, la gente civilizada piensa que mi código era muy cruel, pero en mis tiempos yo pensaba que era muy justo y que yo era muy listo por haberlo promulgado.




Mini Quiz:

1. Is human justice perfect? /¿Es perfecta la justicia humana?

2. Are there many written laws in England? / ¿Hay muchas leyes escritas en Inglaterra?

3. What happens to a person who dies inside Parliament in England? / ¿Qué le ocurre a una persona que se muere dentro del parlamento inglés?

4. Why do you think it is illegal to call a pig "Napoleon?" Why would anyone want to do it? /
¿Por qué crees que es ilegal llamar a un cerdo "Napoleón?" ¿Por qué querría alguien hacerlo?

5. Why is what happened to the witch in "Hansel and Gretel" poetic justice? / ¿Por qué es "justicia poética" lo que le ocurrió a la bruja del cuento "Hansel y Gretel?"

6. Was Hammurabi´s code just? / ¿Era justo el código de Hamurabi?

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